¿Qué es una VPN? ¿Para qué sirve y cómo funciona?

Una VPN es un servicio de Internet que ayuda a proteger la información personal de aquellos que acceden a Internet o a una red interna de una empresa. Esta tecnología es bastante común en la rutina de las empresas que necesitan comunicarse remotamente con sus empleados y sucursales en otras ciudades o países con total seguridad digital. Mientras tanto, el crecimiento de la (home office) teletrabajo y las preocupaciones de privacidad y la seguridad de los datos han impulsado la popularización del uso de VPN en todo el mundo.

Disponible en versiones gratuitas y de pago, una VPN se puede instalar en teléfonos móviles Android y iPhone (iOS), ordenadores, tablets. Solo hay que descargar el programa y suscríbase al servicio para conectar su dispositivo a una red privada.

¿qué es exactamente una VPN y cómo funciona un servidor VPN?

Internet con escudo y ordenadores

Pero, primero para que entiendas como funciona una VPN, debes saber algo muy básico, sobre el uso de Internet. Vamos a ver, cuando te conectas a internet con tu ordenador, teléfono movil o con cualquier otro dispositivo, tu proveedor que te da acceso a Internet (Vodafone, Movistar, Claro, etc.) conecta tu dispositivo a la pagina web que te quieres conectar o al servicio que estés buscando. Para poder hacer esto tu proveedor de Internet usa una Dirección IP que es mas o menos como tu domicilio en Internet, esta dirección IP es un numero único e irrepetible con el cual te pueden identificar.

Cuando haces uso de un servicio como Amazon, Ebay, etc., tu dispositivo (ordenador, Tablet, movil) se conecta al servidor de ese servicio que es otro ordenador (“muy grande”) que permite conexiones múltiples a la misma vez.

Y aquí es donde se juega nuestra privacidad y seguridad. Mientras navegas viendo paginas de Internet, estas páginas recogen tu dirección IP, tu comportamiento, donde haces clics. Tu proveedor de Internet puede saber las paginas que visitas, un gobierno te puede rastrear, determinados países pueden bloquear determinadas IP de otro país, etc.

1. ¿Qué es y cómo funciona una VPN?

Una VPN es una herramienta que permite conectarse a Internet de una manera segura y confidencial, y se puede instalar en dispositivos como computadoras, tabletas y teléfonos móviles. Al acceder a la web con el recurso, los datos enviados y recibidos son redireccionados a un servidor cifrado haciendo uso de una conexión segura y encriptada y, por lo tanto, no se pueden leer si alguien intenta interceptarlos.

Además, la identidad y la ubicación del usuario también están protegidas porque la VPN oculta la dirección IP personal, proporcionando otra dirección para disfrazar la verdadera fuente del acceso. De esta manera, puede navegar por la web de forma anónima y evitar que terceros rastreen las actividades en línea. La característica también permite la conexión remota a servidores en otros países, haciendo que parezca que la IP se encuentra en una región diferente (usados en países donde hay una fuerte restricción de información).

Algunos usuarios todavía utilizan VPN para navegar por Internet como si estuvieran en otros países, y pueden acceder a contenido que no está disponible en sus paises, como el catálogo estadounidense de Netflix, Amazon Prime Video y Hulu. Además, puede tener acceso a juegos que aún no se han lanzado en el país, porque los servidores de VPN se distribuyen en todo el mundo. Sin embargo, estas prácticas no se recomiendan y pueden suponer riesgos para los usuarios.

Internet con escudo y ordenadores

2. ¿Cuáles son las ventajas de usar una VPN?

Las ventajas de usar una VPN son una mayor privacidad y prevención contra los ataques cibernéticos (Aquí te lo explicamoas mas detallado Ventajas y Desventajas)al mantener las contraseñas de bancos y tarjetas de crédito, por ejemplo, lejos de los ojos de hackers y ciberdelincuentes. También es más seguro acceder a redes Wi-Fi públicas como las que se ofrecen en cafeterías, centros comerciales, autobuses y aeropuertos.

  • Ocultar tu dirección IP
  • Mantener tu seguridad cuando te conectas a redes wifi publicas
  • Acceder a sitios web bloqueados por tu proveedor de servicios o por tu gobierno, eludiendo la censura.
  • Tu proveedor de Internet no puede saber a qué te dedicas en Internet.

En el caso de las empresas, la VPN ayuda a los empleados a acceder a la información de la red local de la empresa de forma segura, incluso si están físicamente distantes. La medida ayuda a reducir los costos con una posible fuga de datos confidenciales, según estima la encuesta más reciente de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), un órgano de las Naciones Unidas (ONU).

3. ¿El uso de una VPN es seguro?

La seguridad de una vpn dependerá de la calidad del servicio prestado por las empresas que proporcionan el recurso. Es importante recordar que al elegir una empresa que ofrece vpn, el usuario está compartiendo sus datos. Es decir, ningún servicio ofrece 100% de anonimato. Por lo tanto, la mejor manera de acceder a una VPN de forma segura es elegir proveedores de servicios que tengan credibilidad en el mercado y utilizar herramientas de protección contra malware.

Por lo tanto, el uso de una VPN no exime al usuario de preocuparse por su nivel de exposición en línea y de seguir utilizando otras medidas de seguridad en sus dispositivos, como un buen firewall y un software antivirus.

4. ¿Cuáles son los riesgos de usar VPN?

Algunos servicios VPN gratuitos pueden supervisar las actividades de los usuarios y utilizar su acceso para redirigir anuncios desde sus propios productos o desde otros anunciantes. Por lo general, las empresas a menudo hacen explícito en sus políticas de privacidad si recopilan datos de clientes. También hay varios informes de desvío de banda ancha de usuarios y comercialización del perfil de consumidor de los clientes.

Un punto que también merece atención es el riesgo de fraude si hay una brecha de seguridad por parte de la empresa elegida. Un hacker, por ejemplo, puede crear una página falsa haciendo que el usuario de Internet piense que está accediendo a un sitio web oficial, y debido a que los datos viajan a través de la VPN, puede descubrir contraseñas y otra información.

5. ¿Cómo elegir una VPN?

La mayoría de los fabricantes de VPN ofrecen soluciones para ordenadores y teléfonos inteligentes que pueden ser gratuitas o a través de pagos mensuales. En su mayor parte, aquellos a los que se les cobra tienen la ventaja de ofrecer un límite de uso de datos más alto. También es necesario verificar que la configuración del equipo es compatible con el servicio elegido, algunos teléfonos móviles pueden frenar también dependiendo de la velocidad de Internet contratada por el usuario.

Antes de suscribirse a un servicio VPN, vale la pena comprobar la reputación de los proveedores de herramientas en sitios web especializados y foros de discusión. Otro consejo es prestar atención a las políticas de privacidad y los términos de servicio. Existen alternativas gratuitas como WindScribe, que tiene un límite de datos de hasta 10 GB al mes y servidores disponibles en 10 países. Otra opción popular es TunnelBear, con un límite mensual de 500 MB, y acceso a servidores de 23 países, y VPN Gate, que tiene el diferencial siendo el software libre (código abierto) y presente en más de 90 países.